中式曲棍球–步打球

步打球,又称步打,是一种徒步以杖击球的球类运动,类似于今天的曲棍球。步打是从马球活动演变发展而来的,除了不骑马之外、跟马球运动大体相似。

有关步打球运动的最早记载,见于唐朝代宗大历十年(西元775年)考中进士的王建所作的一首宫词。这首宫词的内容是专门描写宫女们进行步打球活动的,宫词中说:殿前铺设两边楼,寒食宫人步打球。一半走来争跪拜,上棚先谢得头筹。可见,王建的这首宫词,是描写当时的宫人于寒食节这天,到宫殿前表演步打球给皇帝看的。一半走来争跪拜,上棚先谢得头筹两句,证明当时的步打球是两队竞赛的,每队人数相等,所以称一半。得头筹的一半走来争跪拜,就是胜第一个球的一队要走到皇帝面前去跪拜,然后继续竟赛。最后推进球多,谁就获胜,胜者有赏。

据明末清初人胡震亨的《唐音癸签》记载,唐时有一种打球乐舞,是贞观初魏郑公奉沼而作。其舞衣四色,窄绣罗襦。银带,簇在折上巾,顺风脚,手中执球杖而舞。实际上,打球乐是步打球乐的简称,只是省去一个步字。而作为打球乐伴奏的舞曲,到唐玄宗李隆基时,其调犹存,被李隆基改为羯鼓曲。

唐代的女诗人鱼玄机还作有一首名为《咏球作》的词,词中这样讲道:坚圆净滑一星流,月杖争敲未拟休。无滞碍时从拨弄,有遮拦处任勾留。不辞宛转长随手,却恐相将不到头。毕入门应始了,顾君争取最上筹。鱼玄机的词,则着重写了球。因为词中没有涉及到马,当是写步打的球。从词的描写中可以了解到步打用的球是硬木制成的,在杖击之下像流星一样飞窜;不过,它的弹性比气球差得多,一遇到阻碍往往会停下来。步打的球杖是月杖,即杖头弯曲。作者把球当作一个有生命的女性来描写:一个倾心而又不能自主的女子,既为自己的爱情而忧愁,又为自己的爱人而祝愿,更为自己的命运而操心。这样,整首词多有一语双关的意思。

王建的宫词写的是女子步打,鱼玄机的词写的是男子步打。反映出唐代宫廷中男、女步打都是盛行的。

步打曾在唐以后很长一段时间流行。到了宋代,又称为步击,《宋史·礼志》曾有一段描述当时步打球的情况,在记述了宫廷的马球竟赛情况之后,接着就记述又有步击者,时令供奉朋戏以为乐。这里的供奉指男子而言,分朋指两队竟赛而言。反映出步打球是当时宫廷中一种经常性的表演。这种球戏直到清末,还在民间流传。

我国古代的步打球比欧洲曲棍球的历史要早得多,大约在西元八世纪,东传到了日本。现存日本古都奈良正仓院北仓的一条隋唐时期的花毡上,就织有一儿童在作步打球的形象。这条花毡长236厘米,宽124厘米,花毡的图案由花朵和一作击球状的童子组成,击球的童子右手执一弯月形球杖,正在弓身曲腿作击球状,在其左方绘有一球。整个图案生动地表现了唐代童子击球的生动场景。因此,欧洲的曲棍球与中国的步打球之间应有着一定的渊源关系。

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